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《中國的社會》小記

□葦航

道格拉斯(Robert Kennaway Douglas,1838—1913),英國漢學家,生於英格蘭德文郡。1858年,他前往中國,先後在廣州、北京、天津、大沽領事館供職。1864年,他返英後,任職於大英博物館,併成為東方寫本與印本部的首任主任,與孫中山等中國名人有過交往。

道格拉斯一生與中國結緣:即使在晚年,他不僅為李鴻章作傳,還撰寫了一部學術專著Society in China:《中國的社會》。筆者存有1901年初版的《中國的社會》。此書約25開,精裝本,英國的Ward,Lock&Co公司發行。深藍色的封面上雕印着金色的大樹和小花,典雅大氣。書脊內側附有一根玉帶狀的金黃色書籤,不禁使讀者聯想起了中國的“皇帝”。扉照是《北京附近的一座佛塔》,書中還插入了多幅關於北京的老照片。

《中國的社會》共計28章,446頁,依次詳細介紹和評論了晚清40年(1860—1900)中國的政治、法律、教育、醫學、科舉制度、外交、貿易、建築、飲食服裝、宗教等。當然《中國的社會》對“第二次鴉片戰爭、甲午戰爭”等關於清末國家大事的記載,我們很容易在中國史書上讀到。然而,西方學者研究中國,往往不忘關心中國的民俗和民間文化。如《中國的社會》的第10章“婦女的地位”和第11章“婚姻”從中國傳統思想的角度解剖了民間男女不平等的風俗。又如第24章“娛樂”詳説了“魔術”和“賭博”等民間娛樂活動。由此可見,《中國的社會》為研究清末社會的民間風俗和文化留下了不可多得的第一手文字資料!

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關鍵詞: 中國 清末 社會 民間
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